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Chica maja

Cultura,Discurso,Personal,Sin categoría,Sociedad 29/06/2013 por aa

Esta semana rechacé un trabajo. Esto es algo que, dado mi carácter no tan secretamente puritano (en el sentido estricto del término), me resulta a la vez perturbador y liberador. Por suerte, puedo permitírmelo cuando las circunstancias lo justifican, y en este caso, lo justificaban plenamente: digamos que las condiciones eran tan míseras que le dije literalmente a mi contacto (que por lo visto se había comprometido con el cliente final sin consultarme) que su oferta era insultante. Pero lo que me gustaría destacar es la actitud de mi contacto: algo que supongo que habré presenciado en múltiples ocasiones, pero que esta vez sentí con mucha intensidad.

Básicamente, esperaba que fuera una chica maja y aceptara. Y digo “chica” porque su expectativa estaba claramente ligada a mi género.

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Ulises y los monos

Cultura,Pensamiento,Psi,Sociedad 11/04/2013 por aa

Los premios Príncipe de Asturias son una institución curiosa. Su principal criterio parece ser galardonar a alguien que les haga parecer “relevantes”, o “en la onda”, o “de actualidad”, o algo así, y por lo general sus esfuerzos son un poco como el tío sesentón que se lanza a bailar la lambada en una boda (aunque a veces dan sorpresas, como con Margaret Atwood). Por eso no me sorprendió nada que este año dieran el Premio de Investigación Científica y Técnica a Jane Goodall.

Después de todo, los simios (o más bien la concepción de los simios como nuestros primos u oscuro espejo animal) llevan siendo un tema “de actualidad” desde los estudios con Washoe y otros chimpancés gesticulantes en los años 70. Cuando Sigourney Weaver encarnó a un nuevo avatar de la sargento Ripley como Santa Diane Fossey en Gorilas en la niebla el tema ya era antiguo. Es decir, los simios son un tema de actualidad igual que internet y los móviles son “las nuevas tecnologías”, como tanto les gusta decir a las instituciones oficiales y al telediario.

Pero lo diré de entrada. Estoy hasta las narices de los simios y de las interpretaciones que les endosan a los pobres bichos. Como lingüista, estoy harta de las burradas que se dicen sobre la capacidad lingüística de los chimpancés (no, los monos no hablan. Ni las ballenas. Ni los delfines. Ni los loros. Ni los ornitorrincos. Y no, tampoco tienen capacidad conceptual). El Proyecto Gran Simio y la igualdad animal me parecen sentimentalismos y un flojera intelectual y científica bastante patética. (Y Jesús Mosterín que iba tan bien hablando de los lógicos…) Y Peter Singer me parece francamente que raya en lo criminal.

Algún día les explicaré todo esto con más calma. Pero de momento ¿esto a qué viene? Viene a que hoy mi sobrino recibió este libro (que le envié yo):

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Revelación vs interpretación

Comunicación,Cultura,Discurso,Historia,Lenguaje,Pensamiento 11/05/2012 por aa

El otro día estaba hablando sobre el monoteísmo con alguien con quien mantengo una discusión sostenida sobre este tema – o, más específicamente, sobre lo que él denomina el “judeocristianismo”. (Que creo que es un término más bien inexacto porque, como dijo un teórico judío una vez, “cuando alguien habla del judeocristianismo de lo que está hablando es del cristianismo”. Pero bueno). La cuestión es que él afirmaba algo así como que el judeocristianismo – y, por extensión,  el monoteísmo en general, supongo – se basa en la noción de la verdad revelada, que lleva al dogmatismo, la intolerancia, los autos de fe, el oscurantismo, etc. Y tiene razón, por supuesto: no hay más que ver a los fanáticos y a los martillos de herejes del mundo, y no sólo en el ámbito religioso. Pero me quedé pensando que estaba ignorando el considerable componente de interpretación que tienen las religiones monoteístas, y la influencia que este componente ha tenido en la cultura occidental. Y se me ocurrió que estos dos polos – la revelación y la interpretación – corresponden bastante bien a dos concepciones del lenguaje (o la representación en general).

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Mujeres-niña

Cultura,Discurso,Estética,Semiótica,Sociedad 20/03/2012 por aa

Mis disculpas por la tardanza en actualizar en blog, pero la vida real (específicamente, la profesional) está interesante, así que no he tenido mucho tiempo. Todavía debo un post pedante sobre los motivos por los que considero que lo textual no es sustituible por lo visual, pero la verdad es que hoy estaba de humor para algo un poco más ligerito. O ligerito según se mire, porque es un tema que – como suele ser una constante por aquí – me irrita. Me refiero a la infantilización de las mujeres.

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Infraestructuras y sexo

Cultura,Discurso,Economía,Sociedad 19/02/2012 por aa

Estoy leyendo Distrust That Particular Flavor (Desconfía de ese sabor en particular), una colección de ensayos por William Gibson, el autor de Pattern Recognition y Zero History, que ya he reseñado aquí. Y me llamaron la atención unos párrafos en un ensayo espeluznante sobre Singapur, que Gibson describe como “una versión asiática de Zurich operando como una cápsula deslocalizada al pie de Malasia”, “un próspero microcosmos cuyos habitantes viven en algo que parece, bueno, Disneylandia. Disneylandia con la pena de muerte”, y “una tecnocracia capitalista de partido único”.

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¿Qué es un libro?

Comunicación,Cultura,Educación,Pensamiento,Sociedad,Vídeo 05/02/2012 por aa

Me pregunta Lluís que qué opino sobre la tecnología del libro electrónico y su papel en la educación, y en particular sobre esta videopresentación del iBook de Apple. Tengo una opinión, pero es un poco larga de explicar, y creo que coincide bastante con la que parece tener Neal Stephenson (o al menos según lo que entiendo yo que es su opinión tras leerle). Así que me gustaría citar este extracto de una de sus novelas, La era del diamante, cuya acción se sitúa en un futuro no demasiado lejano en el que los valores tradicionales de la sociedad occidental están en franca decadencia salvo en minorías elitistas. Los protagonistas son dos niños de clase proletaria.

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Ser de

Cultura,Historia,Política 31/01/2012 por aa

Según lo prometido (y justo a tiempo de cumplir la promesa, es decir, volver a publicar en enero), vuelvo por aquí. Tengo en mente un post sobre temas más profesionales para el futuro próximo; pero mientras tanto, una reflexión personal (por llamarlo de algún modo) sobre el tema de la patria.

Y sí, ya sé que me estoy metiendo en un jardín.

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Cómo ser un oráculo

Cultura,Discurso,Historia,Sociedad 23/10/2011 por aa

El mundo antiguo me fascina porque estamos a la vez tan cerca y tan lejos. Cerca porque son reconociblemente nuestros antepasados, y podemos reconocer nuestros propios motivos, deseos y temores en ellos. Lejos porque algunos conceptos aparentemente comunes lo son de modo engañoso, y en algunos aspectos nuestras concepciones del mundo difieren de modo dramático. Un ejemplo que siempre me ha quebrado la cabeza: ¿qué demonios creían los griegos y los romanos? ¿En qué consistía el creer para ellos? ¿Cómo pensaban en sus mitos? La interpretación racionalista según la cual los dioses de los politeístas no serían sino alegorías y personificaciones de valores cívicos siempre me ha parecido una estupidez: primero, porque ignora la naturaleza de los impulsos religiosos y supersticiosos (el pensamiento mágico), presentes en todas las sociedades; y segundo, porque la historia griega y romana está llena de actos religiosos que carecen de sentido si se conciben desde un punto de vista únicamente racionalista y utilitario. Los dos ejemplos más claros que se me ocurren son el sacrificio y los oráculos. Y precisamente de los oráculos quería hablar yo hoy.

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Gallegos de lluvia y calma (2)

Cultura,Discurso,Marketing,Psi,Semiótica,Vídeo 15/09/2011 por aa

So. De entrada, esto es lo que se me ocurre sobre el vídeo del que hablábamos ayer: que obviamente juega con muchos de los lugares comunes sobre Galicia y los gallegos, pero de un modo bastante inusual en publicidad. Creo que se pueden distinguir las siguientes pautas conceptuales:

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